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为什么人类进化之后只有头发会长?

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  因为女人不喜欢没头发的男人,男人也不喜欢没头发的女人,夫妻双方都有头发后代就有头发,没头发的不好找老婆或老公就难留下后代。所以头发一直留着。等有一天人们喜欢没头发的,那以后的人大部分就都是光头了。

  当有一天你去图书馆寻找答案时.你会发现除了麝牛.人类几乎是惟一一种头发一直都在生长的动物.这究竟是为什么?但你从图书馆书架上根本找不到答案.因为迄今为止无人能解开这个谜底.

  过去几年.科学家对研究人类头发的兴趣日渐浓厚.一篇发表在美国进化人类学杂志上的短文.开了探讨此问题的先河.它由美国西北大学的生理学家亚瑟·纽弗尔德和圣路易斯华盛顿大学的人类学家格伦·康罗伊共同撰写.他们指出.其他哺乳动物的毛发长到一定长度.就自动停止生长.但人类的头发会一直长下去.

  他们在文章中发问:[你见过一头黑猩猩梳理头发吗?或者你见过任何长毛的动物需要剪头发吗?当然没有.人类的头发究竟为什么能连续生长呢?对于这个问题.目前人们知道的并不多.除了手掌和足跖外.人体表面都有毛发生长.人类的毛发根据粗细.软硬的不同.可分为软毛和硬毛两种.软毛.俗称汗毛.细软而色淡.遍布皮肤表面,硬毛粗而硬.生长于人体某些特定部位.如头发.对成年人来说.在复杂的荷尔蒙机制的控制下.这两类毛发可扩展为多种毛发.如眉毛.睫毛.腋毛和胡须等.

  不管是光滑的头发还是微小的趾毛.都能以每月1-1.5厘米的速度生长.在即将脱落前.毛发停止生长的时间非常短.身体上不同处毛发的寿命各不同.这就能确定它们的极限长度.例如腿毛能持续生长约2个月.腋毛则长达6个月.但是头发能在6年或更长时间里不断生长.

  毛发生长到一定时期.便开始脱落和更换.人类毛发的更换.不像哺乳动物换毛有季节性.而是一生中经常不断地逐渐脱落更换.据统计.人的毛发有10-20万根.其中头部有8-14万根.躯干四肢有2万根.每天脱落30-120根.不同部位的毛发.其寿命长短不一:头发的寿命长2-5年,胡须2-3年,腋毛1-2年,阴毛1-1.5年(一说胡须.腋毛.阴毛的寿命只有7-10个月),眉毛.睫毛的寿命3-5个月.毛发除寿命期满自然脱落外.还可因中毒.疾病或暴力作用而脱落.

  至于如何控制头发生长.现在还存在许多不确定因素.科学家还未揭开一些谜团.但是头发生长可能和无数个基因有关.并且.即使只有一个基因发生变化.也会给头发生长带来巨大影响.

  以安哥拉鼠为例.它的长毛发就和一种被称为FGF5的基因变异有关.这是一种中止毛发生长的蛋白质.纽弗尔德和康罗伊认为.人类头发持续生长的原因.可能是因为FGF5或类似基因变异.从而失去了抑制毛发生长的作用.

  另一种可能是毛发含有的10种主要角蛋白(一种不溶解的较硬的蛋白物质.是头发.指甲.角和蹄的主要结构成分)基因被连续复制.科学家指出.其中的9种角蛋白在人类.黑猩猩和大猩猩身上几乎完全一样.但是第十种--phi-hHaA却明显不同.

  尽管对人类来说.phi-hHaA是假遗传因子(即是脱氧核糖核酸DNA的一部分.类似于遗传因子但没有遗传功能.不能合成蛋白质).但在其他灵长类身上它是一种能变异的蛋白质.德国癌症(专题 访谈 咨询)研究中心的海尔米里塔·文特在2001年发表了他的发现:这种基因突变在24万年前就出现了.

  短发与长发相比有诸多好处:首先.这更有利于保健.因为长发更易滋生寄生虫,另外.对调节体温大有裨益.短发能让人类祖先更好地适应从丛林到热带草原的气候.有人甚至认为.留短发是祖先为了适应在水边的生活.达尔文则认为性取向是关键:留短发的人看上去比留长发的人更有魅力.所以其后代就更多.其种群也就日益增多.而长发的人也就越来越少.

  尽管短发有诸多好处.但事实是人类更偏爱长发.而且头发在进化过程中越发浓密.要知道这需要耗费更多精力去保养发型和去除寄生虫.最新的观点认为.正是因为头发需要这么费神护理.它才是人们展示其社会地位的最好舞台.适宜的发型是社交的重要组成部分.它能揭示你的阶层.交际圈和交际能力.如果以上都是正确的.那么结论非常明确:人类留长发.不过是用来装饰而已.

  作为最早支持该观点的人之一.英国苏塞克斯大学的灵长类研究专家艾丽森·久利说:[这非常正确.整齐的毛发会让同类认为:有人愿意为他整理毛发.这不但需要良好的社会关系和足够的时间.而且还需要心灵手巧.这也许能解释为什么留着长的.稀疏的.蓬乱的头发.会被认为是流浪汉.疯子或是贱民.

  上面的解释好像十分牵强.但久利辩解说.灵长类这样做已有很久历史.整理毛发是灵长类的交际手段.许多灵长类都有十分复杂的发型.以显示其健康.地位以及种群.她列举了许多例子.包括非洲狒狒.亚马逊白头绢毛猴.皇绢毛猴和印度短尾猴.

  希瑞认为.对人类祖先而言.发型不仅是个人的一部分.而且关系到其在族群中的地位.这在一些部落中非常明显.今年早些时候.在爱尔兰米斯的沼泽中发现的2300年前的克罗尼克温人.显然他们使用了原始的发胶来让头发竖起来.

  他还相信.从两万年前人类开始进化.发型就像人们的徽章一样.也经历了漫长的过程.但至今尚未发现任何发饰的化石来证实这一观点.

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