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对成人大脑中新神经元生成过程的新见解

  瑞典哥德堡大学Sahlgrenska学院的研究人员与芬兰,加拿大和斯洛文尼亚的研究小组合作,发现了巢蛋白的新颖和意想不到的功能,巢蛋白是神经干细胞最着名的标志物。

  在发育中的大脑中,3种主要细胞类型,特别是神经元,星形胶质细胞和少突胶质细胞,是由神经干细胞产生的。在大脑的某些部分,例如海马体,涉及学习和记忆的大脑区域,即使在成年时,当发生严重的神经元分化限制时,新的神经元也被添加到现有的神经元电路中。

  Milos Pekny教授领导的研究小组利用巢蛋白(一种被称为中间细丝或纳米丝的细胞骨架部分组成的蛋白质)的小鼠表明,星形胶质细胞产生的巢蛋白在抑制神经元分化中具有重要作用。他们将巢蛋白的这种调节功能与从星形胶质细胞到邻近神经干细胞的Notch信号传导联系起来。因此,令人惊讶的是,巢蛋白不通过在神经干细胞内起作用来控制神经元的产生,而是通过调节神经干细胞从星形胶质细胞(神经源性生态位的重要成分)接收的神经发生抑制性Notch信号间接控制。

  成年哺乳动物海马体中新神经元的产生和功能整合可导致神经元电路的重组,引发2种相反的效应:更好地形成新记忆并且更明显地丧失先前获得的记忆。事实上,缺乏巢蛋白的成年小鼠海马中新生神经元数量增加,长期记忆受损。

  有时被称为中间丝蛋白或纳米丝蛋白是重要的应激蛋白,在许多细胞类型中,它们在细胞应激时充当危机指挥中心,并在许多疾病中成为有趣的靶标 - 米洛斯佩克尼说。它们还与细胞分化的控制有关,在脑或脊髓中,它们的调节可能是改善脑中可塑性和中风,神经损伤或神经退行性疾病等情况下的再生反应的新方法。

  我们的研究增加了中枢神经系统中星形胶质细胞的重要功能列表,我们越来越多地将其视为大脑的大脑,这是一个控制健康和患病大脑中许多过程的系统 - Ulrika Wilhelmsson解释道。

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