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  据新华社北京电 英媒称,美国国家航空航天局(NASA)局长吉姆·布里登斯廷10月10日称,太空探索技术公司(SpaceX)的载人“龙”飞船宇航员座舱将在明年一季度准备好其首次载人入轨试验飞行,前提是在即将到来的测试中“一切按计划进行”。

  据路透社10月10日报道,在走访太空探索技术公司总部时,布里登斯廷实地参观了占地庞大的制造工厂并听取了情况介绍,随后他对埃隆·马斯克的这家公司在航天器设计方面采取的“快速失败、然后修正”的做法予以赞扬。此举在这两位航天界重要人物罕见地发生了公开争吵的背景下展示了团结。但布里登斯廷也强调了NASA对于宇航员安全的关注,称一切未必能按这一时间表进行。

  NASA正在向商业发射承包商太空探索技术公司和波音公司支付68亿美元,为的是建造能够在2011年美国航天飞机计划结束以来第一次把宇航员从美国领土送往国际空间站的火箭和太空舱系统。

  布里登斯廷对位于洛杉矶郊区霍索恩的太空探索技术公司总部的访问,是在该公司致力于克服载人“龙”飞船面临的关键技术挑战之际进行的。太空探索技术公司迄今还从未将人类送入太空轨道,只运送过货物。

  马斯克和布里登斯廷说,在人们对重返大气层降落伞和其他技术挑战感到担忧之际,他们正共同努力解决问题。马斯克说,“搞定降落伞问题是一项相当艰巨的工程任务”,并宣称载人“龙”飞船的降落伞将拥有比阿波罗任务时代所使用的降落伞“高出一倍的安全系数”。他补充说:“12月底前测试工作将会完成,装备将到达卡纳维拉尔角。”

  太空探索技术公司今年3月成功向国际空间站发射了一艘无人乘坐的载人“龙”飞船。国际空间站是一个在地球上空400公里处飞行的、价值1000亿美元的轨道研究实验室。

  布里登斯廷10月10日对记者说,将会在“短时间内”对一个重要系统进行高空中断飞行测试,不过没有透露具体时间。该系统的作用是,在太空舱进入轨道途中,一旦遭遇紧急情况就将太空舱推至安全位置。布里登斯廷表示,其他测试包括测试降落伞弹性和性能的10次额外的空中“降落试验”。

  报道称,NASA和太空探索技术公司的关系近年来时常出现紧张。太空探索技术公司在过去10年中崛起,成为卫星发射服务的主要提供商,这在一定程度上是由NASA的合约以及该局转变战略开始向私营企业购买服务、而非由自己拥有技术所推动的。

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